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2012年5月 4日 (金)

異常気象(原因)、南米ペルー沖で海面水温が高くなるエルニーニョ現象、逆に海面水温が下がるラニーニャ現象、北極圏の寒気が周期的に放出される北極振動、とは(2012.5.4)

   異常気象(いじょうきしょう)とは、広辞苑によれば、まれに発生する気象。多くは災害を伴う。気象学上は、気温・降水量などの気象要素が過去30年以上にわたって観測されなかったほどの値を示す場合、また、集中豪雨・竜巻などの突発的な現象や同じ気象が農作物などに被害がでるほど長期間続く場合です。

 近年、異常気象により、世界各地で大災害が起きています。その原因となる、南米ペルー沖で海面温度が高くなるエルニーニョ現象、逆に海面温度が下がるラニーニャ現象、北半球で気圧の高低が繰り返される北極振動(ほっきょくしんどう)などについて、改めて調べてみました。

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エルニーニョ/ラニーニャ現象による太平洋赤道域の海面水温の変化、エルニーニョ現象、1997年(平成9年)11月 ラニーニャ現象、1988年(昭和63年)12月、平年に比べて高温の場合は赤(暖色系)、低温の場合は寒色系(青)で表示、出典:気象庁 気象統計情報「エルニーニョ/ラニーニャ現象とは」、google画像.

環境展望台(地球の成り立ちと気候変動、エルニーニョ/ラニーニャ現象、国立環境研究所、つくば市、茨城県):http://tenbou.nies.go.jp/learning/note/theme1_3.html

○ エルニーニョ現象

 エル・ニーニョは、スペイン語で「男の子、幼な子イエスとも」の意味で、ペルーでは昔から、数年に一度、クリスマス前後にペルー沖の海水温が2~3℃急上昇する状況が知られていました。これをキリストにちなみ「神の子」をも意味する「エルニーニョ」と言っていました。ペルーで不魚・集中豪雨などが生じるほか、世界各地にさまざまな異常気象をもたらします。

 1970年(昭和45年)年代以降、ペルー沖を含む太平洋赤道域の広い範囲の水温変動が世界の異常気象の原因になっていることが分かってきて、研究が急速に進みました。地域の用語だった「エルニーニョ」が気象用語として使われるようになりました。

 エルニーニョ現象は、太平洋中部から東部の赤道域の水温が0.5℃以上高い状態です。日本では暖冬、冷夏になる傾向があります。太平洋の海水温の変化は、東アジア以外にも、北アメリカやインド洋、アフリカなどにも玉突きのように影響を及ぼし、各地の雨の量や気温を大きく左右します。世界各地で水不足や高温、洪水などを起こし、食糧危機や戦争につながるなど、世界の歴史の転換点にもなってきました。

 ○ ラニーニャ現象  

 ラニーニャは、スペイン語で「女の子、の意味で、南米ペルー沖の暖かい海水が強い東風で西に吹き寄せられることで、太平洋中部から東部の赤道域で海面水温がいつもの年より0.5℃以上低い状態が6ヵ月程度以上続く現象です。

 気象庁の観測では、この62年間でラニーニャ現象は14回起きました。ひとたび起きると1年ほど続くことが多く、世界各地に異常な気象を巻き起こします。

 日本大雪に見舞われた1年前、オーストラリアでは大洪水が起きましたが、これは2010年((平成22年)夏から昨年春まで続いたラニーニャ現象が原因であると日本大学(地球システム科学科)の山川修治教授は指摘しています。

 太平洋は地球表面の3分の1を占める広大な海です。赤道周辺では貿易風(ぼうえきふう)と呼ばれる東風が常に吹いています。南アメリカのペルー沖では、風で海水が西へ流されるため、冷たい海水が南極海からと南アメリカ西岸沖の深い層から入ってきます。この東風が普段より強まり、太平洋東部から中部が冷たい水で覆われるのがラニーニャ現象です。

 インドネシア近海では、表層の暖かい水がたっぷり運び込まれ、大量の水蒸気が立ち上がり入道雲が次々に生まれます。は、東南アジアで大気の対流活動が活発化した影響で、その北側の偏西風(へんせいふう)を蛇行させ、日本に寒気を呼び込みます。は、太平洋高気圧の勢力が強まり、日本は暑くなる傾向があります。

○ 北極振動

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北極振動(AO)がプラスの時とマイナスの時の偏西風ジエット気流(矢印)と各地の気温偏差(暖冷)および気圧偏差(高低)の分布北極振動と世界の異常気象、独立行政法人海洋研究開発機構(JAMSTEC):http://www.jamstec.go.jp/frcgc/jp/report/2004/jan/tanaka.html 、google画像.

(解説) 北極圏の気圧が高く、日本列島や北米、欧州など中緯度帯の気圧が低いと、寒気が中緯度帯に放出され南下しやすくなります。逆に北極圏の気圧が低いと、寒気が蓄積され南下しにくくなります。こうした北半球の大気現象が繰り返されることを北極振動と呼んでいます。

 その詳しい発生原因は分かっていません。寒気の蓄積と放出の周期も複雑で、数週間から数十年程度のさまざまな周期が重なっていると考えられています。1998年(平成10年)に米国の気象学者、デヴィッド・トンプソン(David W. J. Thompson)とジョン・ウォーレス(John M. Wallace)が提唱した、比較的新しい概念の大気現象です。 

 北極からの冷たい空気の出方が変わる北極振動でも、天候が変わり、冬がとても寒くなることや、逆に冷たい空気が来ずに暖冬になることがあります。

 最近の異常気象に関係した現象としては、2009年(平成21年)7月、日本海側で日照不足、中国・九州地方で豪雨は、エルニーニョ現象、2009年(平成21年)12月~2010年(平成22年)2月、ヨーロッパ、ロシア西部などの大寒波は、北極の寒気の流れ込み、偏西風の大きなうねりなどが原因とされています。

 2010年(平成22年)7月、ヨーロッパ、ロシア、中国北部、米国東部で異常高温は、偏西風の大きなうねり、エルニーニョ現象の終息など、2010年(平成22年)夏、日本各地で異常高温は、エルニーニョ現象の終息、ラニーニャ現象などが原因とのことです。

 異常現象は、ここで説明したような現象がいくつも合わさって起きることがほとんどで、根本の原因となると、まだまだ解明できていないこともたくさんあるとのことです。

(参考文献) 新村出編: 広辞苑(第4版)、岩波書店(1991); 朝日新聞: 小坪遊、異常気象 どうして起きるの? 朝日NIEスクール、ののちゃんの自由研究、2011年(平成23年)12月22日(木)朝刊より; 北陸中日新聞: 西に偏る冬将軍、冷気「北極振動」、ラニーニャ現象、2011年(平成23年)1月8日(土)夕刊より; 北陸中日新聞: 「ラニーニャ」で日本ブルブル、なるほどランド、2012年(平成24年)2月5日(日)朝刊より.

(参考資料) 気象庁(エルニーニョ/ラニーニャ現象、最新情報、国土交通省、東京): http://www.data.jma.go.jp/gmd/cpd/elnino/

(追加説明) 国連の機関「気候変動に関する政府間パネル」は報告書で、地球温暖化が進むと異常現象が起きやすくなると予測しています。

 が、2012年(平成24年)4月19日(木)、国立天文台などのチームが太陽の北極で磁石のS極とN極がひっくりかえるような地場の反転が起きつつあることを観測したと発表しました。通常は同時に反転する南極の地場に、変化の兆しはなく、過去に地球が寒冷化した時期の太陽の状況に似てくる可能性があるという。国立天文台(自然科学研究機構、本部、三鷹、東京): http://www.nao.ac.jp/

 常田佐久・同天文台教授は「地球の温暖化が抑制される可能性もあり、推移を見守りたい」と話しています。太陽の磁場は約11年周期で反転し、次の反転は2013年(平成25年)ごろと考えられていました。(北陸中日新聞、2012年(平成24年)4月20日(金)、朝刊より)

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