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2012年8月 5日 (日)

人類の起源、アフリカで誕生(約700万年前、猿人のアウストラロピテクス)、アフリカで進化(原人、旧人、新人のホモ・サピエンス)、180万年前より世界中に広がる、とは(2012.8.5)

   私たち人類は約700万年前、アフリカで猿人として誕生しました。猿人の中から240万年~200万年前の間、わずかに脳の増大と歯の矮小化(わいしょうか)を示す最初のホモ属の人類が現れました。この原人は180万年ほど前、初めてアフリカを出てユーラシアへ広がりアジアにまで進出し、ジャワ原人、北京原人などの地域集団に分化(ぶんか)していきました。

 人類の出現

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霊長類れいちょうるい、生活場所の変遷、人類への進化、左下 霊長類の祖先(食虫類)、高等学校 理科総合B、生命と地球、p.104、啓林館、2007) 国立科学博物館人類研究部(ホームページ、東京): http://www.kahaku.go.jp/research/department/anthropology/index.html

(解説) 人類とは、生物学上はサル目霊長目とも)ヒト科の動物。または、その中で特に現在のヒトホモ・サピエンス)を指す。直立歩行し、脳の発達が著しく、手を巧みに使い、道具を作って使用し得る。ヒト科の起源は、地質年代の第三紀中新世(約2600万年前~700万年前)までさかのぼるという。

 ヒトに最も近い大型類人猿はチンパンジーです。化石や遺伝子の本体である物質、DNA(デオキシリボ核酸)を調べることで、両者は1000万年~700万年前の間に共通祖先から枝分かれしたことが分かってきました。 

  ヒト進化は、直立歩行し道具を作るというヒトとしての条件を満たすものは、アウストラロピテクス最古化石人類です。1924年(大正13年)、南アフリカのベチュアナランドのタウングで最初に発見、R.ダートにより紹介されました。地質学上洪積世初期に属し、少なくとも175万年以上前に、南および東アフリカで生活していました。

 人類に最も近い霊長類である、チンパンジーゴリラなどの類人猿は、直立二足歩行がうまくできません。一方、約400万年~100万年前の初期人類であるアウストラロピテクスは、直立二足歩行ができ、これによって自由になった手で、次第に道具を利用するようになりました。

 続いて原人(アフリカの原人、ホモ・エルガスター/エレクトス)、旧人(アフリカの旧人、アフリカで旧人が進化)、新人(ホモ・サピエンス、アフリカでホモ・サピエンスが進化、現生人類の霊長目、ヒト科)など、人類の進化を4段階に分けて説明されています。 

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推定される人類の起源と世界中への拡散ルート(現代型サピエンス化石の主な発掘・発見地と拡散の奇跡、九州大学総合研究博物館、google画像) 人類の起源(DNA解析、拡散経路、縄文と古代文明を探求しよう!): http://www.jyoumon.com/blog/2011/02/001205.html

 (解説)  ヒトホモ・サピエンス、新人)は、約20万年前に現れ、アフリカから地球全体に広がり繁栄しています。人類は、猿人、原人、旧人、新人と進化するにつれ、脳がさらに発達し、言語を生み出し、文化と文明を創造するにいたりました。

 初期のホモ・サピエンス(新人)は、6万年~5万年前ごろ、北アフリカから中東へと拡散し始め、さらに東に向かい、東南アジアを経て約5万年前までにはオーストラリアに到着、舟で渡ったと考えられています。

 また、ヨーロッパにクロマニヨン人が現れたのは4万2000年前ごろ、4万年~3万年前にはシベリアまで進出した痕跡(こんせき)があります。1万4000年前ごろ、アラスカを経由してアメリカ大陸へ。最終氷期の最寒冷期にあたり、海水面が下がりベーリング海峡は陸続きでした。3599年前ごろからは太平洋の島々にも渡ったと考えられています。 

 ということで、私たち人類は約700万年前、アフリカで猿人として誕生し、原人、旧人、新人へと進化、アフリカのホモ・サピエンス(新人)が世界中に広がったという。

 最新の研究(現代人のミトコンドリアDNA変異、ホモ・サピエンスの化石、年代再検討など)によれば、アフリカの旧人から現代人の共通祖先が進化し、世界中に広がったということで、アフリカ起源説が裏付けられています。が、私には、人類の起源は謎の多い永遠のテーマのように思われました。

(参考文献) 下中邦彦編: 小百科事典(初版)、平凡社(1973); 新村出編: 広辞苑(第四版)、岩波書店(1991); 太田次郎、山崎和夫編: 高等学校 理科総合B(改訂版)~生命と地球~、p.102~104、人類の出現、啓林館(2007); 北陸中日新聞: 人類の起源、人類の系統樹、諏訪元、最古の人類像、サンデー版+テレビ、世界と日本 大図解シリーズ No.951、2010年(平成22年)7月25日{日)朝刊.

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